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Le dictionnaire de la géographie

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Il y a 881 définitions dans ce répertoire commençant par la lettre C.
caatinga (mot tupi, nf)
formation végétale du nord-est semi-arides du Brésil, faite d’un mélange de savane, de fourrés, de steppe à épineux et de forêt claire dont les arbres perdent leurs feuilles à la saison sèche.

caboclo
petit paysan de l’intérieur du Brésil.

cabotage (nm)
- navigation marchande le long des côtes et spécialement entre les ports d’un même pays, par opposition à la navigation au long cours ; - transport routier desservant plusieurs points ou localités d’un même Etat au cours d’un même déplacement.

caboteur
navire qui va de cap en cap, le long des côtes.

cacaoyer
arbre originaire d’Amérique mais cultivé surtout en Afrique. Il peut atteindre 10 m de hauteur et produit le cacao qui sert à faire le chocolat.

cadastre
- service public chargé des relevés des biens immobiliers d’une localité ; - identification des parcelles de la propriété foncière par la description de leur affectation, de l’évaluation de leur revenu et de leurs limites ou de leur représentation cartographique.

cadrage (nm) 
étape initiale d'une évaluation environnementale qui détermine les facteurs à analyser et le type d'informations à recueillir pour mener l’évaluation à bien.

cadre (nm)
personne exerçant dans une entreprise des responsabilités dans un domaine quelconque (administration, fabrication...).

cadre de vie
environnement de la vie quotidienne comprenant l’espace d’habitation, de travail, le trajet qui les relie entre eux et intègre leur voisinage et leur ambiance.

café
fruit du caféier (arbuste originaire d’Afrique, de 7 à 8 m de hauteur). Son fruit contient des noyaux qui enveloppent chacun une graine appelée grain de café.

caillou
- pierre quelconque de petite dimension, de 20 à 64 mm (jusqu’à 200 mm pour certains auteurs) ; - pierre précieuse.

caillou roulé
caillou bien arrondi, plus ou moins en forme d’œuf, indice d’une certaine usure par une rivière ou par la mer.

cailloutis
nappe de galets généralement peu épaisse et discontinue.

cairn (nm) 
- monticule ou tumulus celte ; - monticule de pierres édifié par des alpinistes ou des promeneurs en guise de repères.

calanque (mot provençal, nf), crique
petite baie aux bords escarpés.

calcaire
roche sédimentaire composée essentiellement de carbonate de calcium CaCO3. Les roches calcaires, pures ou impures, amorphes ou cristallisées, sont des roches sédimentaires très répandues.

caldeira, caldera (mots espagnols, nf)
cratère volcanique d’explosion ou d’effondrement de grandes dimensions (diamètre de l’ordre du kilomètre).

cale (nf)
espace réservé aux marchandises et situé entre le pont et le fond du navire.

cale sèche
installation qui sert à construire ou à réparer des navires à terre.

calendrier
emploi du temps, programme de travail comme le calendrier agricole (la répartition du travail agricole au cours de l’année).

calibrage d’un lit fluvial
action de la rivière qui, par son travail, façonne son lit en largeur et en profondeur.

calmes équatoriaux, pot-au-noir (en anglais : doldrums)
zone de basses pressions équatoriales séparant les alizés des deux hémisphères et où l’on sent peu de vent à la surface du sol.

calmes tropicaux 
région des tropiques où règnent des zones de haute pression.

calorie
ancienne unité de mesure de la valeur énergétique des aliments : elle équivaut à 4,185 joules (unité utilisée aujourd’hui : kcalorie = kilocalorie = 1 000 calories).

calotte glaciaire
- territoires couverts de glaces des régions polaires, en particulier dans l’Antarctique et au Groenland ; - glacier très étendu et très épais recouvrant ou débordant la plupart des reliefs.

calvero (mot espagnol, nm)
friche ou terrain de parcours surpâturé à la végétation basse et clairsemée.

cambrien
première partie de l’ère paléozoïque.

camélidé
mammifère ruminant sans corne et dont la famille comprend le chameau, le dromadaire, le lama...

camion 
véhicule routier destiné au transport de lourdes charges et monté sur pneumatiques de forte adhérence.

camion à nourriture (en anglais : food truck) 
camion aménagé pour vendre de la nourriture le long des routes (street food).

camion frigorifique
camion équipé d’une installation de réfrigération ou de bacs à glace et comportant des parois à grand isolement thermique pour le transport des viandes et des denrées périssables.

camion-citerne
véhicule automobile utilitaire spécialement conçu pour le transport des liquides en vrac.

campagne 
- champs en général, par opposition à la ville ; - étendue de territoire plat ou peu ondulé et consacré aux cultures. La campagne est un type de paysage rural caractérisé par la présence de champs ouverts et allongés, jadis soumis aux servitudes collectives (champagne).

campagne urbaine 
zone périurbaine au départ rurale mais atteinte par l’étalement urbain.

camping, hôtellerie de plein air
forme de tourisme pratiquée par ceux qui voyagent, séjournent en plein air et dorment sous la tente.

campo (mot brésilien)
type de savane. C’est une formation composée de graminées et dépourvue d’arbres. On distingue différentes variétés de campos en fonction de la densité de la végétation, notamment le campo limpo (propre, dégagé) et le campo cerrado (fermé, comportant des arbustes et des buissons souvent épineux).

campus 
espace rassemblant les bâtiments et l'infrastructure d'une université ou d'une école supérieure. le campus est souvent situé en périphérie d’une agglomération.

canal
voie d’eau construite ou aménagée le plus souvent pour la navigation.

canal à point de partage
canal établi entre deux bassins différents, alimenté soit par réservoir (canal Saône-Marne), soit artificiellement par une usine hydraulique et de refoulement (canal Rhin-Marne).

canal d’amenée
canal servant à conduire les eaux d’un captage au réservoir d’alimentation d’une ville.

canal d’écoulement, chenal d’écoulement
partie du lit d’un torrent.

canal d’embranchement, canal de dérivation
canal destiné à régulariser le débit d’un cours d’eau à l’époque des crues ou conduisant les eaux d’une rivière jusqu’à une usine.

canal d’irrigation
canal servant à conduire et à répartir les eaux captées à travers les champs.

canal de dérivation, canal d’embranchement
voir canal d’embranchement.

canal de dessèchement, canal de drainage
canal destiné à éliminer l’eau en excès d’un sol bas et humide ou d’un terrain marécageux afin de le rendre utilisable pour l’agriculture.

canal de distribution 
ensemble des structures commerciales, des mécanismes et des circuits assurant l’acheminement d’un produit, de la sortie de l’usine jusqu’au consommateur.

canal de drainage, canal de dessèchement
voir canal de desséchement.

canal de navigation
canal aménagé en vue d’être emprunté par la navigation.

canal interocéanique, canal maritime
communication artificielle entre deux mers ou deux océans, comme le canal de Panama et le canal de Suez.

canal latéral
canal construit le long d’une rivière, à une altitude suffisante pour le mettre à l’abri des inondations. c’est le cas du Rhin en France, en amont de Strasbourg.

canal maritime, canal interocéanique
voir canal interocéanique.

canale (mot italien, nm.)
long couloir correspondant à un synclinal tandis que de longues îles, parallèles à la côte, représentent le plus souvent des anticlinaux comme sur la côte dalmate.

canalisation
- action d’améliorer la navigabilité d’un cours d’eau naturel par relèvement du plan d’eau ou par approfondissement du lit ; - ensemble de canaux ou de conduites.

canaux de communication
moyens divers empruntés par l’information pour aller d’un endroit, d’un sujet à un autre.

canevas
- ensemble de lignes ou points principaux, par exemple le canevas d’un dessin, d’une carte ; - ensemble de points connus en position et servant d’ossature à un levé topographique.

canicule 
vague de chaleur très forte qui se produit en été et qui dure plusieurs jours et nuits. La caractérisation thermique d'une canicule est subjective, car elle dépend de la sensibilité des populations et donc du lieu où elle se produit. En Europe de l'Ouest, il est considéré qu'une canicule correspond à une température de nuit supérieure à 18-20 °C et une température de jour supérieure à 30-35 °C pendant au moins trois jours. Mais les seuils peuvent varier selon les pays.

canne à sucre
roseau dont on tire le sucre.

cañon, canyon (mots espagnols, nm)
gorge profonde d’un cours d’eau généralement enfoncée dans les calcaires et caractérisée par des parois verticales comme les cañons du Colorado ou du Tarn.

canopée (nf)
étage forestier qui correspond à la cime des arbres.

canot
petite embarcation non pontée.

canton
- subdivision d’un arrondissement, en Belgique, ou d’un département, en France ; - en Suisse, chacun des États qui composent la Confédération ; - au Canada, division cadastrale d’environ cent milles carrés.

cantonnement 
partie d’espace délimitée et affectée à un groupe humain ou à une activité.

canyon sous-marin
longue dépression sous-marine en forme de vallée fluviale.

canyon urbain
voie urbaine dont l'encaissement entre des bâtiments provoque des difficultés en matière d'environnement ou de radiocommunication.

canyon, cañon (mots espagnols, nm)
voir cañon.

caoutchouc de plantation, caoutchouc naturel
substance élastique et résistante, extraite par incision de plusieurs arbres des régions tropicales, notamment du genre hévéa.

caoutchouc synthétique
caoutchouc obtenu à partir des dérivés du pétrole (pétroléochimie).

cap (nm), nez, promontoire
pointe de terre élevée qui s’avance dans la mer.

capacité de charge d’un milieu 
ensemble de ressources dont peut disposer un milieu sans subir des dommages.

capacité de charge humaine 
nombre de personnes pouvant être nourries durablement sur un territoire sans causer de dégradation environnementale.

capacité de charge, port en lourd
poids maximal qu’un navire peut charger. Il comprend les marchandises, les combustibles, l’eau, les approvisionnements, l’équipage, les passagers...

capacité de production
quantité de produits qu’une unité de production industrielle est capable de fournir pendant un temps déterminé.

capacité de transport
quantité maximale de véhicules qui peuvent franchir un carrefour, un tronçon de route ou une voie de communication sans provoquer de file d’attente.

capacité de transport d’un cours d’eau, charge limite
charge maximale qu’un cours d’eau ou courant d’eau d’une puissance limitée peut transporter.

capacité hygrométrique
masse de vapeur d’eau que peut contenir 1 m³ d’air saturé.

capillarité
ensemble des phénomènes liés aux propriétés dynamiques des liquides dans le réseau capillaire des sols.

capital constant, capital fixe
ensemble des moyens matériels de production (machines, moyens de transport, usines...) mis en œuvre dans un processus de production.

capital de production
ensemble des biens de production (équipement, stocks divers) et des sommes pour le paiement du personnel et pour l’activité de l’entreprise.

capital fixe, capital constant
voir capital constant.

capital social
accumulation de ressources par un acteur pour lui permettre d’en tirer profit au sein de la société.

capital spatial 
accumulation de ressources destinées à en tirer profit dans le cadre spatial de la société.

capital technique 
ensemble des biens de production et d’équipement en vue de la production de biens dans l’exploitation. Il regroupe le capital foncier (sol, bâtiments…) et le capital d’exploitation (cheptel, machines…).

capital variable, capital vivant
valeur de la force de travail utilisée.

capital(aux) (nm)
ensemble de biens monétaires.

capitale (nf)
- ville principale d’un Etat ; - siège des pouvoirs publics d’un État.

capitalisme
système économique où la majorité des ressources d’un pays est mise en valeur grâce à l’initiative privée. On dit que cette économie est capitaliste.

capitalisme de concurrence
phase du capitalisme dans laquelle le prix des marchandises, variant autour de la valeur de ces dernières, est établi par le marché dans lequel interviennent de nombreux producteurs et consommateurs.

capitalisme monopoliste
phase du capitalisme dans laquelle le marché de chaque produit est dominé par une ou par un petit nombre d’entreprises.

caprin 
qui concerne les chèvres.

capture de rivière
détournement d’une rivière au profit d’une rivière voisine coulant en contrebas comme la capture du Geer supérieur par la Mehaigne (Belgique) et du Val de l’Aisne par la Moselle (France).

capture de trafic
détournement du trafic d’un marché, d’un port, d’une gare au profit d’un organisme concurrent mieux outillé ou favorisé par les circonstances. L’avion et le camion ont provoqué la capture du trafic caravanier du Sahara.

car sharing (mot anglais) 
voir autoportage.

car-ferry (mot anglais), transbordeur
bateau destiné au transport de passagers accompagnés de leurs véhicules.

car, autocar
voir autocar.

carapace (nf) 
formation superficielle fortement consolidée résultant d’un phénomène de concrétionnement pédologique sur une épaisseur importante.

carat
- unité de masse de 2 dg employée pour la pesée de pierres précieuses ; - quantité d’or fin contenu dans un alliage de ce métal, exprimée en vingt quatrièmes de la masse totale (l’or de 24 carats est de l’or pur).

caravane (nf)
- en Orient et en Afrique, troupe de gens voyageant ensemble pour plus de sûreté et de commodité ; - roulotte tractée par une automobile aménagée pour pouvoir loger plusieurs personnes, notamment des touristes.

caravaning, caravanning
forme de camping pratiquée par ceux qui voyagent et séjournent dans une caravane.

caravansérail (mot persan, nm)
- en Orient, abri pour les voyageurs, les caravanes, ou hôtellerie ; - par extension, endroit fréquenté par un grand nombre d’étrangers.

carbochimie
industrie chimique fondée sur le charbon.

carbone
corps simple qui se rencontre dans la nature sous différents aspects, soit à l’état pur (diamant, graphite), soit sous forme de substances complexes provenant de la décomposition de végétaux (charbon de terre : houille, anthracite, lignite...).

carbonifère
partie de l’ère primaire au cours de laquelle se formèrent la plupart des couches de charbon.

carbonisation
opération dont l’objet est de transformer en charbon des matières organiques à l’abri de l’air, plus spécialement du bois, ce qui donne du charbon de bois.

carburant
- qui contient un carbure d’hydrogène ; - produit utilisé pour enrichir en carbone un métal ou un alliage ; - corps combustible, le plus souvent liquide, parfois gazeux, qui, mélangé à l’air, sert d’agent moteur dans les machines à combustion interne ou à explosion.

carburant de substitution 
produit utilisé pour la propulsion de véhicules en lieu et place des produits pétroliers, par exemple l’agrocarburant, le gaz naturel comprimé, le gaz naturel liquéfié…

carbure (nm)
combinaison du carbone avec un autre corps simple. le méthane est un carbure d’hydrogène (hydrocarbure).

carburol (nm)
carburant de substitution composé d’un mélange d’essence et de charbon, gaz naturel ou biomasse (canne à sucre, maïs...).

cardinal 
qui s’applique à un des principaux points de repère pour s’orienter (est, nord, ouest et sud).

carène, œuvres vives
partie de la coque d’un bateau située sous la ligne de flottaison.

cargaison, charge, chargement, fret (en anglais : freight)
ensemble des marchandises dont un véhicule (avion-cargo, camion, navire) est chargé.

cargo
navire non spécialisé transportant des marchandises diverses.

cargo mixte, paquebot mixte
navire de commerce qui transporte à la fois des personnes et des marchandises.

CARICOM 
communauté des Caraïbes ayant comme objet la libéralisation des échanges interrégionaux.

carotte (nf)
échantillon de terrain recueilli par un instrument tubulaire s’enfonçant verticalement dans le sol.

carrefour (nm)
endroit de croisement de plusieurs voies de communication.

carrière (nf)
terrain d’où l’on extrait des roches destinées aux constructions (sable, ardoise, argile, calcaire…) ; c'est ce qui la distingue d'une mine où on exploite aux minerais et minéraux (charbon, métaux, sel gemme, uranium…). Comme les mines es carrières sont à ciel ouvert ou souterraines.

carroyage (nm)
quadrillage virtuel ou tracé sur une carte, un plan de façon à faciliter le repérage des lieux par un index ou un traitement statistique des informations.

carrying (mot anglais)
action de l’érosion exercée par la glace.

carte
représentation conventionnelle sur un plan de phénomènes concrets ou abstraits localisables à la surface du globe.

carte bathymétrique
représentation des lignes isobathes d’égale profondeur des zones immergées.

carte chorographique
représentation conventionnelle à une échelle relativement réduite des traits généraux d’un pays, d’un ensemble de pays ou d’un continent. La carte chorographique est en quelque sorte une carte de nomenclature.

carte choroplète
représentation cartographique par plage (en couleurs et en niveaux de gris).

carte mentale 
représentation graphique d’un espace par l’utilisation d’informations abstraites et l’expérience de la perception directe.

carte météorologique 
carte représentant l’état de l’atmosphère observé dans une région à un moment donné.

carte thématique 
représentation conventionnelle sur un fond chorographique, hydrographique, topographique de phénomènes localisables de toute nature, qualitatifs ou quantitatifs, par exemple les cartes climatiques, démographiques, économiques, géomorphologiques, historiques.

carte topographique
représentation conventionnelle plane des formes de terrain ainsi que des éléments existant à la surface du sol à un moment donné. Elle peut être établie à différentes échelles : la limite supérieure est l’échelle du 1:10 000 en Belgique (1 : 5 000 dans des cas bien précis), mais la carte de base est actuellement à l’échelle de 1 : 25 000 en Belgique et en France.

cartel (nm)
association d’entreprises qui concluent des accords dans le but de réduire ou d’éliminer la concurrence dans le marché d’un produit ou d’un service déterminé.

cartogramme (nm)
- représentation de phénomènes géographiques localisés sur un fond cartographique et mesurables sous forme de diagrammes ;- tableau, carte muette, papier à graphique sur lesquels on indique divers postes sous forme synoptique.

cartographe
personne qui conçoit les cartes de géographie : aujourd’hui il s’agit de plus en plus de personnes formées en géomatique capables de gérer des SIG.

cartographie
science qui a pour objet la réalisation et l’étude de cartes. elle est très dépendante de la géodésie.

cartographie dynamique
technique qui permet de créer et de mettre à jour des cartes en temps réel grâce à des bases de données distantes ou à des capteurs. La cartographie dynamique trouve notamment des applications dans les domaines de la circulation routière, de la météorologie et de la prévention de la pollution.

carton
carte complémentaire d’une carte principale, figurant sur la même feuille et souvent réalisée à une autre échelle.

cartothèque
- local où sont classés et conservés des documents cartographiques ; - collection de documents cartographiques.

cartouche (nf)
sur une carte géographique, emplacement réservé à un commentaire.

casbah (mot arabe, nf)
- citadelle et palais d’un souverain en Afrique du Nord ; - quartier musulman d’une ville qui s’étend autour du palais.

cascade
rupture de pente brutale dans le lit d’un cours d’eau provoquant de l’écume et des remous à la place d’un écoulement régulier.

case (nf)
petite habitation traditionnelle de certaines régions tropicales.

cash and carry (mots anglais)
forme de vente en gros en libre-service afin de réduire les frais généraux par une stricte limitation des services rendus.

casier 
champ délimité par des diguettes, où l’on cultive le riz, par exemple aux Philippines.

casse
nom donné dans les Alpes aux éboulis de rochers.

cassure
fracture de l’écorce terrestre avec ou sans déplacement relatif des blocs.

cassure vitreuse
cassure semblable à celle du verre mais plus souvent translucide que transparente.

caste
chacune des classes sociales fermées dans lesquelles se répartissent les peuples de l’Inde.

catabatique, katabatique
se dit d’un vent à composante verticale descendante.

catadrome 
poisson migrateur vivant dans les cours d’eau et qui va pondre en mer comme l’anguille. on dit parfois thalassotoque.

catamaran (mot indien, nm)
petit bateau très stable à coque centrale flanquée de deux petites coques parallèles réunies.

cataracte (nf), chute
masse d’eau d’un fleuve ou d’une rivière qui tombe d’une très grande hauteur. les cataractes du Nil sont plutôt des rapides.

catastrophe
réalisation d’un risque potentiel, par exemple un tremblement de terre.

catastrophe (théorie des -) 
théorie qui propose une explication des changements de systèmes.

catastrophe écologique
détérioration grave de l’environnement qui a des répercussions sur la santé des hommes, des animaux et/ou des plantes.

catégorie d’activités, branche d’activités, secteur d’activités
voir branche d’activités.

catégorie socio-professionnelle
élément de répartition de la population active occupée sur base de la profession exercée, de la branche d’activités et de la situation ou du statut dans la profession.

catena (nm)
- ensemble de sols liés génétiquement les uns aux autres (chaîne de sols) ; - distribution de la végétation sur un versant en fonction des sols, de la pente, du drainage... (chaîne de végétation).

cathédrale
église généralement de grande taille où l’évêque d’un diocèse officie habituellement.

catholicisme
ensemble des dogmes, des institutions et des pratiques par lesquels l’Eglise romaine soumise à l’autorité du pape se distinguent des autres communautés chrétiennes.

causalité 
principe selon lequel tout fait a une cause en rapport avec la relation de cause à effet.

causse (nm)
plateau calcaire avec des traces multiples de karstification et, le plus souvent, rareté de l’écoulement superficiel.

cave
- partie souterraine d’une maison, généralement au niveau des fondations ;- pièce souterraine dans laquelle on conserve les vins (cellier).

caverne
excavation profonde.

caye (mot espagnol)
aux Antilles, îlot rocheux entouré de récifs coralliens.

CBD, central business district (mots anglais), centre d’affaires
centre d’une ville qui polarise les activités supérieures.

CCG
conseil de coopération du Golfe persique ayant des objectifs pragmatiques comme l’unification des réseaux électriques et un marché financier intégré.

CE, Communauté européenne
organisation internationale européenne qui a remplacé la CEE en 1993.

CECA, Communauté européenne du charbon et de l’acier
organisation internationale européenne du charbon et de l’acier dont les organismes ont fusionné avec ceux de la CEE et de l’EURATOM en 1967. En vigueur depuis 1952, elle a été dissoute en 2002.

CEE, Commission économique européenne
organisation internationale européenne devenue en 1993 la CE (Communauté européenne).

CEI, Communauté des Etats indépendants
organisme créé en 1991 et visant à l’intégration économique et militaire des anciennes républiques de l’ex-URSS.

ceinture autoroutière, ring
autoroute ou voie rapide établie autour d’une localité, d’une agglomération comme le périphérique de Paris.

ceinture de feu du Pacifique
zone très instable bordant le Pacifique, jalonnée de volcans actifs et soumise à de violents tremblements de terre.

ceinture de radiations, ceinture de rayonnement ou ceinture de Van Allen
zone de la magnétosphère d’une planète formant autour de cette planète une ceinture dans laquelle sont piégées des particules d’énergie élevée. Ces ceintures sont au nombre de deux autour de la Terre : l’une vers 2 000 km d’altitude et l’autre entre 20 000 et 25 000 km à l’équateur.

ceinture de végétation 
zone peuplée d’une ou de plusieurs espèces végétales très largement dominantes.

ceinture verte
ensemble des parcs et jardins entourant une ville ("green belt" de Londres).

ceja (mot espagnol, nf)
forêt tropicale de montagne très arrosée, le plus souvent dégradée en fourrés de bruyères et de bambous dans les Andes.

cellule de Hadley
système nuageux d’air ascendant et subsident avec déplacement de l’air vers l’équateur dans les basses couches et vers les pôles en altitude.

cellulose
- synonyme de pâte à papier ;- atelier ou usine de fabrication de la pâte à papier.

celte
langue indo-européenne présentant quelques affinités avec les langues italiques et ayant survécu en Bretagne, en Ecosse, en Irlande et au pays de Galles.

cémentation
- enrichissement d’un gisement au voisinage immédiat du niveau hydrostatique dû à l’action des eaux d’infiltration ; - durcissement d’un métal par l’action directe du charbon à haute température.

cendre volcanique
matériau composé de fragments extrêmement ténus et contenant les mêmes éléments minéralogiques que les laves.

cendreux
caractère morphologique principal de l’horizon A2 des profils de podzols. L’horizon cendreux est très décoloré.

cénozoïque
époque géologique comprenant les systèmes paléogène (première partie de l’ère tertiaire) et néogène (seconde partie de l’ère tertiaire et ère quaternaire).

cens (nm)
- autrefois à Rome, recensement des habitants et de leur fortune ; - redevance payée au seigneur par l’exploitant d’une terre.

cense (nf)
grosse ferme dans certaines parties de la Belgique et de la France.

central business district (CBD) (mots anglais), centre d’affaires
voir CBD.

centrale
- ensemble des installations constituant une usine produisant de l’électricité (centrale électrique) ; - groupement syndical au niveau professionnel (centrale syndicale).

centrale (hydroélectrique) de pompage-turbinage, centrale de pompage-turbinage 
voir centrale de pompage-turbinage.

centrale à accumulation 
centrale hydroélectrique qui dispose d’un réservoir supérieur. Celui-ci permet de stocker de l’eau afin de produire de l’électricité notamment sur demande.

centrale atomique, centrale nucléaire
centrale électrique utilisant la fission ou la fusion de l’atome pour la production d’énergie électrique.

centrale au fil de l’eau 
centrale hydroélectrique qui possède un réservoir d’une durée de remplissage inférieure à 2 heures, qui fonctionne sans retenue d’eau et qui pourrait permettre un stockage de celle-ci durant les périodes de faible débit durant l’année.

centrale d’achat 
organisme réunissant plusieurs entreprises de distribution ou groupes d’acheteurs afin de centraliser les commandes et ainsi obtenir de bonnes conditions de la part des fournisseurs.

centrale de cogénération 
centrale électrique qui produit conjointement de la chaleur et de l’électricité dans une seule installation et à partir d’un seul combustible.

centrale de pompage-turbinage, centrale (hydroélectrique) de pompage-turbinage
centrale hydroélectrique qui dispose d’un réservoir supérieur et d’un réservoir inférieur. Cela permet de pomper de l’eau dans le réservoir supérieur lors de surplus d’électricité dans le réseau et donc de produire de l’électricité de manière très flexible.

centrale éolienne
centrale électrique exploitant l’énergie des vents.

centrale géothermique
centrale électrique faisant appel à l’énergie thermique provenant directement du sous-sol.

centrale héliothermique
centrale électrique utilisant l’énergie thermique provenant du Soleil.

centrale hydraulique, centrale hydroélectrique, hydrocentrale
centrale électrique utilisant l’énergie fournie par une chute d’eau ou par la force de l’eau : la centrale de lac contribue à la régularisation saisonnière de la production (le temps de remplissage du réservoir est supérieur à 400 h), la centrale d‘éclusée permet la régularisation quotidienne ou hebdomadaire (le temps de remplissage du réservoir est compris entre 2 et 400 h) alors que la centrale au fil de l’eau ne dispose pas d’un stockage appréciable.

centrale hydrothermique
centrale électrique utilisant l’énergie thermique des mers.

centrale marémotrice
centrale électrique produisant de l’énergie électrique à partir de l’énergie des marées.

centrale nucléaire, centrale atomique
voir centrale atomique.

centrale thermique
centrale électrique produisant de l’énergie électrique à partir de l’énergie thermique de combustion de charbons, d’hydrocarbures ou de déchets.

centralisation
action de concentrer les décisions, les activités dans un même centre.

centralité
propriété naissant de l’association de polarités de fonctions (centralité fonctionnelle) ou de voies de communication (centralité spatiale) autour d’un lieu central.

centre
- point où convergent des actions diverses et où se produit un grand mouvement, par exemple un centre administratif, un centre religieux, un centre de tourisme ; - partie la plus développée d’une ville, d’une agglomération, d’un pays, d’un continent et capable de donner l’impulsion à l’activité de l’ensemble spatial tout entier.

centre commerçant 
centre traditionnel des commerces d’une ville ou d’un quartier

centre commercial
ensemble de magasins de détail et de services conçu, réalisé, dirigé comme une entité, présentant une unité architecturale et offrant d’importantes possibilités de parcage des voitures. Aux Etats-Unis, on appelle de telles unités commerciales des "shopping centres".

centre d’action
anticyclone ou cyclone de grande taille, peu mobile et de longue durée (plusieurs jours, plusieurs semaines) ou de durée permanente.

centre d’affaires (en anglais : central business district (CBD))
voir CBD.

centre directionnel
quartier d’une ville où se rassemblent les sièges sociaux de nombreuses entreprises d’importance régionale, nationale ou internationale.

centre financier 
localité où sont concentrés les sociétés financières, les banques et les spécialistes des fonctions d’intermédiaires financiers.

centre historique 
partie la plus ancienne d’une ville : elle se caractérise par des rues étroites et de nombreux monuments.

centre industriel
ville où l’activité industrielle joue un rôle prépondérant ou du moins important.

centre urbain, centre-ville (en anglais : downtown)
espace urbain qui regroupe les principales activités d’une ville.

centre-périphérie
couple dissymétrique exprimant des relations de domination et de dépendance entre centre et périphérie et se traduisant souvent par des modèles géographiques se référant à des distances géométriques circulaires comme le modèle de von Thünen et la loi de Reilly.

cercle
chacune des lignes fictives que l’on suppose tracées sur la sphère céleste et qui servent à définir les coordonnées des astres ainsi que leurs mouvements apparents.

cercle horaire
grand cercle de la sphère céleste passant par les pôles.

cercle polaire
chacun des deux petits cercles parallèles à l’équateur et de latitude égale à 66° 33’ Nord (cercle polaire arctique) ou à 66°33’ Sud (cercle polaire antarctique).

cercle polaire céleste
chacun des deux petits cercles parallèles à l’équateur céleste, à une distance angulaire des pôles égale à l’obliquité de l’écliptique, soit 23° 27’.

céréale
graminée dont on récolte les grains notamment pour l’alimentation de l’homme et des animaux : avoine, blé, maïs, millet, orge, riz et seigle. On distingue les céréales principales (blé et riz) pour l’alimentation humaine et les céréales secondaires (avoine, orge, seigle et sorgho) à la fois pour l‘alimentation humaine et celle des animaux.

céréale de civilisation
céréale qui constitue la base principale de l’alimentation de l’homme, par exemple le riz en Asie du Sud et du Sud-Est.

cerrado (mot brésilien, nm) 
milieu brésilien de type savane parsemé d’arbres et pourvu de sols assez riches.

cervidé
animal de la famille des mammifères ruminants comprenant les cerfs et les espèces voisines et ayant pour caractères des bois généralement ramifiés chez les mâles.

CES, coefficient d’emprise au sol 
rapport entre la superficie d’une construction admise sur une propriété foncière par rapport à la superficie totale afin d’imposer qu’une partie de la propriété demeure non bâtie.

cétacé
animal de l’ordre des gros mammifères aquatiques renfermant ceux qui, comme les baleines et les cachalots, ont le corps pisciforme et la peau nue.

chablis
arbre(s) renversé(s) par la tempête ou la neige.

chadouf (mot arabe, nm)
appareil à bascule employé en Egypte pour tirer l’eau des puits, des canaux d’irrigation ou des fleuves.

chaîne (nf)
- ensemble d’accidents physiques reliés les uns aux autres, égrenés dans une même direction, comme une chaîne d’étangs ; - installation organisée en vue de l’exécution de travaux de fabrication, d’usinage ou de montage par un travail à la chaîne (on dit aussi, suivant le cas, chaîne de fabrication, chaîne de montage...) ; - ensemble de commerces en lien les uns avec les autres (chaine de magasins)

chaîne alimentaire
suite d’êtres vivants se nourrissant les uns des autres dans un ordre déterminé.

chaîne commerciale 
forme d’organisation selon laquelle une ou plusieurs entreprises commerciales associent les fonctions d’approvisionnement, de distribution et disposent d’un réseau plus ou moins important de magasins de détail.

chaîne d’approvisionnement (en anglais : supply chain)
ensemble des différentes étapes d’élaboration d’un produit correspondant à un domaine d’activités depuis la conception du produit jusqu’au service après-vente.

chaîne de brisants, de rochers
succession d’écueils formant une barrière plus ou moins longue, par exemple la chaîne de brisants du Raz de Sein.

chaîne de déplacements
ensemble des trajets en boucle liés aux diverses activités au cours d’un seul déplacement journalier (accompagnement, achats, école, restaurant, travail, visites…).

chaîne de montagnes
ensemble de montagnes plus ou moins alignées ou formant des bourrelets continus. On distingue la chaîne principale formant l’axe même du système et les chaînes secondaires, ensembles montagneux s’embranchant sur la chaîne principale ou la précédant, par exemple la chaîne des Alpes.

chaîne de sols, catena
voir catena.

chaîne de transport
ensemble des moyens de transport utilisés pour l’acheminement de personnes et/ou de marchandises d’un endroit à un autre au cours d’une même opération de transport. La chaîne de transport comporte parfois un préacheminement par un ou plusieurs moyens de transport, le transport proprement dit et le postacheminement par un ou plusieurs moyens de transport.

chaîne de végétation, catena
voir catena.

chaîne du froid
ensemble d’entrepôts, de moyens de transport et d’installations de vente destinés à maintenir de façon permanente de basses températures pour la conservation des produits congelés ou surgelés.

chaîne logistique
ensemble des acteurs et des processus intervenant tout au long de la continuité de l’opération de transport et agissant dans le but de livrer les marchandises "just in place" et "just in time". Aux différents maillons de la chaîne de transport s’ajoutent l’organisation de l’opération, le stockage et la distribution logistique.

chaîne technique, filière technique
succession des opérations techniques qui concernent la transformation d’une matière.

chaîne volontaire 
dans le secteur touristique ou du commerce de détail, ensemble d’hôtels-restaurants indépendants mais pouvant avoir des approvisionnements communs ou adhérer à une charte de qualité établie par l’enseigne-mère.

chaland
- bateau sans pont mais habité et destiné au transport de marchandises sur les voies d’eau navigables ; - dans le commerce, le client.

chalet
- petite maison de bois recouverte de planches, qui sert d’habitation aux montagnards alpins ; - toute habitation imitant le chalet alpin.

chaleur 
forme d’énergie (énergie calorifique) qui entre dans les processus atmosphériques sous forme latente et sensible.

chaleur latente
chaleur correspondant au transfert de vapeur d’eau dans l’atmosphère.

chaleur massique, chaleur spécifique
quantité de chaleur nécessaire pour élever la température d’une unité de masse de 1° C.

chalutier
bateau de pêche qui utilise un filet remorqué en forme d’entonnoir.

chameau
genre de mammifères ongulés ruminants comprenant 2 espèces : le chameau proprement dit qui a 2 bosses et le corps recouvert d’une laine grossière (Asie centrale) et le dromadaire qui a une bosse (Afrique et Moyen-Orient).

champ (nm)
étendue de terre propre à la culture.

champ clos
lieu fermé par des barrières, des clôtures.

champ d’influence 
portion d’espace au sein de laquelle un centre exerce une influence qui agit sur le fonctionnement et les comportements.

champ de glace
banquise, étendue d’eau de mer prise par la glace.

champ de pétrole
ensemble des puits en exploitation et des installations de surface situées sur un gisement de pétrole.

champ migratoire
espace regroupant l’ensemble des flux existant entre les lieux de départ et d’arrivée dans un courant migratoire.

champage (nm)
terre inculte sur laquelle poussent aulnes, bouleaux, bruyères, genêts...

champagne (nf)
voir campagne.

champignon
rocher attaqué par l’érosion et ayant l’aspect d’un champignon.

champignonnière
endroit presque toujours souterrain où l’on cultive les champignons de couche.

champs ouverts
parcelles appartenant à plusieurs exploitations et qui sont juxtaposées et non séparées.

chamsin, khamsin (mots arabes, nm)
vent chaud, venant du sud, soufflant en Egypte principalement au printemps et analogue au sirocco.

chancre
espace comportant des bâtiments délabrés ou en ruine.

changement climatique
variation statistiquement significative de l’état moyen du climat ou de sa variabilité persistant pendant une période prolongée (plusieurs décennies). Actuellement on assiste à une augmentation de la température moyenne annuelle avec notamment pour conséquence la fonte des glaciers.

changement d'échelle
voir raisonnement multiscalaire

channel (mot anglais)
détroit relativement étroit entre deux masses de terre et reliant deux grandes surfaces maritimes. par extension, ce mot désigne la Manche.

chantoir (nm)
nom donné en Wallonie à une perte de cours d’eau dans une région calcaire.

chanvre
plante des régions tempérées dont l’écorce fournit des fibres dont on fait des toiles, des ficelles, des câbles.

chaos de blocs
entassement de rochers à la surface du sol.

chaparral (nm)
ensemble des broussailles et des plantes épineuses qui forment la maigre végétation des hauts plateaux du Mexique. Il correspond au maquis de la région méditerranéenne.

charbon
combustible solide d’origine végétale et renfermant une proportion élevée de carbone.

charbon bitumeux, charbon bitumineux, charbon gras, houille grasse
charbon riche en matières volatiles.

charbon de bois
résidu de la carbonisation du bois.

charbon de terre, charbon minéral
nom vulgaire des combustibles fossiles solides (anthracite, houille, lignite).

charbon gras, charbon bitumeux, charbon bitumineux, houille grasse
voir charbon bitumeux.

charbon maigre
charbon pauvre en matières volatiles (moins de 8 %).

charbon minéral, charbon de terre 
voir charbon de terre.

charbonnage
mine de charbon en exploitation.

charbonnier, bateau charbonnier
voir bateau charbonnier.

charge
ensemble des matériaux transportés en dissolution, en suspension ou roulés au fond de son lit par un cours d’eau.

charge d’un camion, d’un train
total du poids mort (tare) et du poids utile (charge utile) d’un camion, d’un train.

charge en bétail
densité de gros bétail à l’hectare.

charge limite, capacité de transport
voir capacité de transport.

chargement
ensemble des objets formant une charge.

charnière d’un pli
intersection d’un pli avec le plan axial.

charnière synclinale
partie la plus basse d’un synclinal, à partir de laquelle les deux flancs s’écartent l’un de l’autre vers le haut.

charriage
phénomène par lequel une vaste étendue de terrain, appelée nappe, a avancé de quelques kilomètres ou dizaines de kilomètres par-dessus d’autres terrains.

charroi
- charriage, transport effectué par chariot ou par charrette ; - ensemble des véhicules d’une exploitation.

charrue (nf)
machine pour labourer la terre. Il existe divers types de charrues : l’araire ou charrue simple utilisée encore dans les pays tropicaux, la charrue-brabant double et la charrue polysoc.

charte d’Aalborg 
charte publiée en 1994 et se voulant une anticharte d’Athènes : elle prône une densité et une mixité des fonctions urbaines au service du développement durable.

charte d’Athènes
charte élaborée en 1933 et publiée en 1941 par des architectes (dont Le Corbusier) et prônant le fonctionnalisme (remplir 4 fonctions : habiter – travailler – cultiver le corps et l’esprit circuler). Elle vise le zonage et la séparation des fonctions.

charte de Venise
charte publiée en 1964 et rédigée en vue de la conservation et la restauration des monuments anciens et des sites historiques.

charter (nm)
avion affrété pour le transport à la demande.

chartil (nm)
en Wallonie, endroit où l’on range chariots et charrettes.

chasse (nf)
action de chasser, de guetter ou de poursuivre les bêtes pour les tuer ou les prendre. Unie à la cueillette, souvent aussi à la pêche, la chasse représente une des activités nourricières les plus anciennes de l’humanité.

chasseur
- navire qui, sans pêcher lui-même, se rend sur les lieux de pêche pour prendre la cargaison des poissons des chalutiers et la rapporter immédiatement au port ; - navire utilisé jadis en vue de la chasse, de la capture, de l’abattage et du remorquage des cétacés.

châtain (sol -)
sol humique des régions semi-arides ou subtropicales.

château 
- habitation seigneuriale ou royale ; - grande et belle maison de plaisance.

château d’eau
réservoir d’eau exhaussé.

chatière
en spéléologie, passage étroit que l’on ne peut franchir qu’en rampant.

chaulage
action de chauler, d’amender le sol avec de la chaux.

chaumage
action de retirer les chaumes restés sur pied.

chaume
- champ de graminées quand celles-ci sont encore sur pied ; - paille longue dont on a enlevé le grain et qui servait dans certaines régions à recouvrir les habitations.

chaumes
dans certaines régions de France, nom donné à des pâturages situés sur de hauts sommets que l’on a dépouillés des arbres dont ils étaient couverts ou encore à des sols pierreux et calcaires d’une fertilité presque nulle.

chaussée
partie d’une route ou d’une rue aménagée pour la circulation automobile.

chaux
oxyde de calcium (CaO) formant la base d’un grand nombre de pierres telles que la craie, le marbre, la pierre à chaux, la pierre à plâtre …

chavée (nf)
dans le Condroz (Belgique), dépression allongée creusée dans le calcaire.

chef d’entreprise
personne qui dirige ou qui est chargée de diriger une entreprise.

chef-lieu
ville ou bourgade importante, siège d’une division administrative.

chemin
voie de terre aménagée pour aller d’un lieu à un autre.

chemin creux
chemin encaissé.

chemin de fer
chemin dont la voie est formée par deux lignes parallèles de rails d’acier sur lesquels circulent les trains.

chemin de fer à crémaillère
chemin de fer en forte pente équipé d’un rail supplémentaire muni de dents sur lesquelles engrène un pignon de la locomotive.

chemin de fer vicinal
chemin de fer léger (souvent d’écartement métrique) utilisé surtout à la fin du XIXe siècle et au cours de la première moitié du XXe siècle principalement en milieu rural. il permettait notamment de relier les régions rurales aux gares ferroviaires du chemin de fer traditionnel (le chemin de fer normal). Actuellement il réapparait dans plusieurs villes.

chemin de halage
passage aménagé le long d’une rivière ou d’un canal pour la traction des bateaux.

chemin de terre
chemin non empierré.

chemin de transhumance
chemin régulièrement suivi par les troupeaux lors des transhumances.

chemin privé
chemin appartenant aux particuliers riverains.

chemin rural
chemin de campagne appartenant à une commune et non classé chemin vicinal en raison de sa faible importance.

chemin vicinal
chemin qui relie des villages entre eux.

cheminée (nf)
- ravinement à pente raide, sillonnant les hautes montagnes ; - terme de spéléologie pour désigner un chenal souterrain débouchant verticalement au plafond d’une cavité souterraine.

cheminée de fée, demoiselle
pyramide ou colonne de terre coiffée d’une pierre qui en protège la partie supérieure.

cheminée volcanique
canal simple ou multiple par lequel montent les laves et les projections volcaniques.

cheminement 
technique spéciale de détermination de la position des points d’un canevas topographique par mesure d’angles successifs.

chenal
- partie d’un fleuve où les fonds sont les plus profonds. C’est souvent la seule partie navigable : elle est indiquée par des balises. Les crues peuvent déplacer le chenal qui est plus restreint et mieux délimité que le lit ; - bras de mer resserré entre deux terres (détroit).

chenal d’écoulement, canal d’écoulement
voir canal d’écoulement.

chenal de marée
chenal qui se forme lorsque la mer se retire et qui draine une partie des eaux amenées à marée haute.

chenal proglaciaire
chenal qui s’est formé en contrebas du glacier continental suite à la fusion des glaces.

chêne (nm)
arbre de 25 à 30 m de hauteur des régions tempérées, à bois serré, dur et à feuilles caduques dans les espèces septentrionales et persistantes dans la plupart des espèces méridionales. Il existe plusieurs espèces de chênes, notamment le chêne pédonculé, le chêne rouvre, le chêne vert et le chêne-liège.

cheptel
ensemble des animaux d’une exploitation agricole, d’une région ou d’un pays.

chernozem, tchernoziom (mots russes)
catégorie de type de sols isohumiques des régions continentales (les sols de terre noire).

cheval
genre de mammifères ongulés, comprenant des animaux qui servent à l’homme de montures et de bêtes de trait. La femelle du cheval est la jument. Le genre cheval comprend en principe tous les mammifères ongulés à un seul doigt par patte : ânes, hémiones, zèbres et chevaux de toutes races.

chevalement
construction située au-dessus d’un puits de mine, contenant notamment les installations pour la descente et pour la remontée de l’équipement et du personnel.

chevauchement
phénomène par lequel des terrains ont avancé de quelques hectomètres ou kilomètres par dessus d’autres terrains.

chevelure
partie de la nébulosité d’une comète environnant son noyau et le plus souvent dirigée dans l’espace suivant une direction opposée à celle du Soleil.

chèvre
genre de mammifères de l’ordre des ongulés ruminants. La chèvre est précieuse pour son lait et sa chair : elle est considérée comme la vache du pauvre.

chiffre d’affaires
montant des ventes totales effectuées en une période déterminée par une entreprise.

chimie
- science qui étudie la composition de la matière et ses transformations ; - industrie qui utilise l’action des corps les uns sur les autres et les combinai